在美国驾车小心“猫眼睛” 不与巡警争辩

发表于2014-06-25 16:23:30
我的女儿颖颖没有进过驾驶学校,是在她妈妈的教导下,17岁时就学会了开车,并且顺利地取得了驾驶执照。
  颖颖还在浪漫诗人徐志摩美其名“绮色佳”(Ithaca)小城的康乃尔大学念一年级时,暑期放长假回家,也同美国孩子一样,到长岛的一家日本餐馆去做工,挣取零用钱。每天灯宵夜静时分,我们会驾车去接女儿,成为庸凡生活中的一种喜心的乐趣。
  有时候,她不想给爸妈添麻烦,就自己开车上下班。有一天夜晚,也许她想早点回家,在路口转弯时误闯了红灯,当时她毫无察觉,也没有遇上夜间巡逻的警察拦截抄牌。不料,事后接到一封通知书,拆开信封一读,竟然是警告颖颖某月某日某时在某地违规穿了红灯,文字下方还附有两张照片,不但显示了车身,而且连车牌号码都一清二楚。颖颖恍然大悟,回忆起那时的情景,原来已被高挂在十字路口的“猫眼睛”摄入镜头。铁证俱在,容不得狡辩抵赖,她妈妈只得开具一张支票寄出,替她支付违反交通规则处以的45美元罚金,并婉言劝告,今后开车一定要提高警惕,不仅要注意安全,防止发生车祸,而且要留神无处不在的“猫眼睛”,避免违章罚款。
  增设“猫眼晴” 减少车祸事故
  美国各个城市都在道路上定点设置了专门用来对付违规闯红灯的驾车人的一种监测摄影器(RedLightCamera),人们将它俗称为“猫眼睛”。因为美国是世界上首屈一指的“车轮上的国家”(TheCountryonWheel),根据有关机构的不完全统计,美国每年有3500多万的驾驶人会因为违规被处以交通罚单。如果按照平均每张罚单150美元计算的话,全年仅罚单一项,就给财政部门增加了50多亿美元的收入。在车流频繁的交通要道的路口装置“猫眼睛”,有利于监视和约束驾驶人乱闯红灯,减少车祸事故,节省巡逻警员,增多市府收益,达到改善交通混乱,确保行车安全。
  从东部的纽约,到西部的洛杉矶地区,全美超过20个州,都安装了“猫眼睛”。其中纽约是第一个装设“猫眼睛”的大城市,每年要开具100多万张交通违规罚单,罚金50至75美元不等。得克萨斯州的休斯顿等城市的罚金是75美元,现在纽约市巳超过100美元。而洛杉矶和巴沙迪那等西部城市,罚单金额奇高,达375美元,真要让违规者“荷包大出血”,并刻骨铭心“血的教训”!中部的芝加哥是2005年春天开始安装“猫眼睛”,监控收到成效,还增添了200万美元的进帐。
  违规者们“吃一堑,长一智”,从中总结经验,晓得“猫眼睛”一般都安放在汽车肇事率较高或者警察开出罚单最多的繁忙路段,要多加小心谨慎。他们还深有体会,当交通灯由红转绿时,是最安全的时刻。实际上,红灯并不可怕,只要减速停车就可以了。最可怕的是,绿灯转黄灯的一瞬间,不少人存在侥幸心理,习惯加大油门往前冲过去,往往判断失误,冲到马路中间时黄灯巳转成了红灯,“猫眼睛”立即感应,闪光一亮,自动照相,留下清晰的证据。有的路口,至少有两个“猫眼睛”,一个专门从后方拍摄车辆越线与车尾的牌照,另一个专照驾驶人的模样,防止车主故意提供自己不在现场的证明,或者不转交罚单给实际驾驶人。
  加州的“猫眼睛”具有两种镜片,一为初闯红灯时,一为靠近“猫眼睛”时,可以正确无误地照到车型丶车牌以及驾驶人,同时能够精确地计算出那时刻的车速。当人们收到邮寄来的罚款通知和彩色照片时,不得不哑口无语,复又惊叹科技的先进,违规行为无所遁形。
  无心之失,虽然让人情绪郁卒,自认“倒霉”,但是也引人清醒警戒,从此以后,做到“黄灯不冲,红灯莫闯;宁慢一步,不争一秒。”
  各州各自为政,交通规章不尽相同。例如,纽约市红灯时车辆不可以右转,新泽西州和加利福尼亚州洛杉矶,是允许红灯右转的。当车辆行至路口时,最好要察看一下是否设有警示标志。有人就在红灯右转时,突然才发现路口竖立一块牌子,上面写着:“RightTurnonRedAfterStop”(要停车以后红灯才能右转),可惜为时晚矣,被“猫眼睛”逮个正着,有口难辩。
  提防流动“猫眼晴” 不与巡警争辩
  除了注意固定的“猫眼睛”外,驾驶时还要提防流动的“猫眼睛”,那是指在街道或高速公路上巡逻的警车。
  一旦被流动的“猫眼睛”盯上,应对的态度十分关键,处理恰当逢凶化吉,处理不当惹事生非。有些新移民来到美国后,没有意识到“入境随俗”至关重要,旧观念始终像时差一样调整不过来,仍然用中国的固有观念来“以不变应万变”,殊不知美国的警察老爷不是中国的民警同志。无论是巡警评判有误,还是自己明知故犯,都千万不要在警察面前喋喋不休,强词夺理,更不要情绪失控,与警察发生肢体冲撞。因为他将你拦住问话,查验证件,填写罚单,都是在秉公执法,履行自己的职责。若你得理不饶人,滔滔辩解,或者理亏在己,却不服于人,出口不逊,动手拉扯,阻止他开罚单,洋警爷就会认为你妨碍了他执勤;若你不识洋文,开口乡音频出,洋警爷怎么听得懂汉语的字正腔圆,更是火冒三丈,以为你在干扰他的公务,以致他态度粗卤,掏出手铐,拔出枪来,叫你吃不了兜着走呢!所以,精于此道的老手,总会推心置腹地告诫初犯的同胞,记住老话说得好:“识时务为俊杰”,“好汉不吃眼前亏”,在高头大马丶气势不凡的洋警爷面前,还是冷静应对,少说为妙,他要开罚单就让他开吧,有理无理咱们在法庭上见分晓。还有老乡恪守“多一事不如少一事”的处世经验,厌烦上法庭费时又费神,那么你开罚金是多少,我的口袋有美钞,二话不说立马分毫不缺地当场付清。岂料,这种处世方法在美国根本行不通,洋警爷的洋思维肯定会和中国式的思维碰撞得引火烧身,洋警爷以为你居心不良地在用金钱贿赂他,交换条件是大发慈悲放你一马。这样做,少一事反而变成多一事,罪加一等,更让你愁眉深锁,哀声连连。
  如果你在警爷面前温顺良善,人心都是肉做的,有时候会牵动他的恻隐之心,不忍对你下手太狠,便少罚金额,不作违规记点。若按时上法庭,遇到警爷因故没有赴庭作证,就算你获胜诉,处罚作废。若有充分的证据和照片,出示庭上,说服法官,你也可以稳操胜券。我的妻子某日晚上驾车去曼哈顿,黝暗夜色中没有看清“此时不许泊车”的示警标牌,停错了地方,被巡警开出125美元罚单。事发后,妻子再到那里去查核一遍,证实那时那地果真不泊车,但意外发现巡警把门牌号码“张冠李戴”了,便以“警察处理不当”为由,提出抗告,居然得到法官的首肯,判定获胜,免除罚款。
  若你规违属实,法官会向你提出三种选择:一种是交付罚款,作违章记录;一种是支付保证金,等候法官判决,或被赦免,或被判付罚金;另有一种是到安全驾驶学校学习若干小时的交通规则,由警局人员亲自上课,讲解交通规章和违规事例,放映有关交通事故的纪录像片,学习结束以后,给予听课者一份证书,把证书交到法庭,就可以撤销违规记录,不过18个月内只允许上驾校取消一次行车违规的罚单,如在此期限内第二次犯规,就不能再以上课的方式取消记录,必须从严罚款和记下点数了。
  别以为驾车在马路上飞驰,是“你追我赶,你躲我闪”的人间游戏,它时时处处都潜伏着危及生命的机遇。固定的“猫眼睛”虎视眈眈,流动的“猫眼睛”严格执法,都是为了保障交通顺畅,人生安全。所以,驾车人一定要切记,遵守交通规章,人人有责!